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Les génies de la mer

Les Génies de la mer scénographie © Musee national de la Marine/A.Fux
Les Génies de la mer scénographie © Musee national de la Marine/A.Fux

La sculpture navale en France

1650-1850

 

À partir d’une sélection d’œuvres puisées dans les collections du Musée national de la Marine, la présente exposition virtuelle met en lumière le développement de la sculpture navale en France de 1650 à 1850, deux siècles au cours desquels tous les navires de guerre furent parés d’ornements sculptés, et rend compte des différentes étapes qui marquent le processus de création dans les ateliers de sculpture des arsenaux.

Transposant de simples dessins préparatoires, s’aidant éventuellement de modèles tridimensionnels, l’artiste réalise des décors fastueux comme ceux des canots d’apparat ou des galères royales de Louis XIV, dont les 15 éléments provenant de la Réale de France (1694) sont un témoignage unique.

Sur les vaisseaux, les ornements sculptés, tout aussi exubérants à la fin du xviie siècle, s’appauvrissent au fil des ans, par nécessité et par goût : le tableau arrière tend à disparaître, les figures de poupe se font moins colossales, tandis que la figure de proue devient buste. Les rondes-bosses sculptées dans les dernières années de la marine en bois, après 1830, n’en demeurent pas moins des œuvres remarquables, monumentales, à l’image des navires auxquels elles étaient destinées.

 

   

 

Buirette Claude (c. 1639-1694), Ornements de poupe et de proue du Victorieux, 1691, dessins à l'encre noire, lavis gris, lavis jaune © Musee national de la Marine/P.Dantec

 

LES DÉCORS DE CANOTS D’APPARAT

L’usage des canots d’apparat remonte au XVIIe siècle, lorsque les familles royales participaient aux fêtes nautiques données sur la Seine à Paris, puis sur le Grand Canal de Versailles. Par la suite, de telles embarcations furent réservées aux différents chefs d’État pour leur permettre d’effectuer des visites ou des inspections dans les grands ports militaires.

Les canots de prestige étaient magnifiquement décorés de sculptures peintes ou dorées, souvent inspirées du répertoire mythologique et du bestiaire marin. Ces sculptures ornaient non seulement les superstructures, mais aussi tous les éléments propres à la navigation – gouvernails, barres franches et avirons.

Deux Angelots chevauchant des chevaux marins ont été prélevés sur le canot de Napoléon Ier, construit en 1810, seule embarcation de ce type encore conservée dans son intégrité. Des éléments isolés nous sont parvenus en plus grand nombre, tels les grands Chevaux marins qui ornaient la poupe d’un canot royal entre 1830 et 1848. L’Aigle impérial, un de ceux dont était décorée la chaloupe de la frégate La Belle Poule, constitue un rare exemple de sculpture ornementale réalisée pour une circonstance unique, celle du retour en France des cendres de l’empereur Napoléon, en 1840.

 

LA RÉALE DE FRANCE, 1694

En 1662, au tout début de son règne, Louis XIV crée le Corps des galères, qui subsistera jusqu’en 1748. Cette flotte royale se compose de bâtiments hors norme dont la particularité est de voguer aussi bien à la voile qu’à la rame. À sa tête se trouve la Réale de France, galère « extraordinaire » commandée par le général des galères qui se distingue par des dimensions presque exagérées et une décoration somptueuse, à la hauteur des aspirations monarchiques. Couvertes de sculptures ostentatoires, ruisselantes d’or, les galères dissimulent des bagnes flottants qui exhalent en permanence des relents de misère.

À l’arsenal de Marseille, dessinateurs et sculpteurs rivalisent d’imagination et de talent pour parer de sculptures allégoriques la poupe des neuf réales qui y sont successivement construites de 1662 à 1748.

Les éléments décoratifs présentés ici sont ceux de la Réale de 1694. Ils forment un ensemble historié, dédié à la gloire du Roi-Soleil, centré autour du personnage mythologique d’Apollon, dieu du jour qui règne sur les mois et les saisons. La métaphore est soutenue par le concert des Renommées et des Tritons, figures emblématiques du répertoire maritime. Symboles de la splendeur du règne de Louis XIV, ces sculptures sont ainsi les témoins silencieux de la souffrance de milliers d’hommes.

 

 

Ornements de la Réale, vue de 3/4, scénographie actuelle dans les collections permanentes et Triton soufflant dans une conque, Ornements de la Réale, attribué à François CARAVAQUE 1694, Marseille, © Musee national de la Marine/L.S Jaulmes

 

LES PROJETS DE FIGURES

Pour réaliser les décors destinés à orner le navire en construction, le sculpteur dispose de dessins préparatoires relativement succincts : un simple profil de la figure de proue, ainsi qu’une vue d’ensemble de la poupe et des bouteilles. Aussi l’artiste a-t-il souvent recours à un modèle réduit qui restitue les trois dimensions de l’objet à sculpter et en facilite l’exécution. Ces maquettes peuvent être en bois, en terre, plus fréquemment en cire modelée, et constituent des œuvres à part entière dont l’élégance et la finesse sont parfois supérieures à celles du dessin préparatoire, voire de la sculpture achevée.

Les figures en cire, dont les plus anciennes sont datées des années 1750, offrent un témoignage exceptionnel de l’art particulier de la céroplastie appliqué à la sculpture navale. Malgré leur extrême fragilité, ces rares projets ont résisté au temps, alors même que les figures de proue auxquelles ils ont servi de modèles ont disparu à jamais. 

 

    

      Composition de projets de figures de proue en cire,© Musee national de la Marine/P.Dantec                                        

 

 

Expositions : Les génies de la mer. Chefs-d'oeuvre de la sculpture navale du musée national de la Marine, musée national des Beaux-Arts du Québec, Canada puis au musée national de la Marine à Paris en 2003, et enfin 2005, Les génies de la mer : Masterpieces of French Naval Sculpture, National Maritime Museum, Sydney, Australie.

 

À lire : Les génies de la mer, Chefs-d'oeuvre de la sculpture du musée national de la Marine, musée du Québec/MnM/ biblitothèque national du Canada, 2001

Marjolaine Mourot

La Réale rentrant au port
La Réale rentrant au port | La Réale rentrant au port
Galère ordinaire armée en Réale (dans vitrine du Musée)
Maquette de bateau, La Réale Galère ordinaire armée en Réale | Maquette de bateau, La Réale Galère ordinaire armée en Réale
Figure de proue de la Bayonnaise, 1846
Figure de proue ; Buste, Figure de proue de la corvette la Bayonnaise, 1846 Buste d'un officier de marine | Figure de proue ; Buste, Figure de proue de la corvette la Bayonnaise, 1846 Buste d'un officier de marine
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Maquette de bateau, Le Soleil Royal, vaisseau de 100 canons, 1689 ou 1693 | Maquette de bateau, Le Soleil Royal, vaisseau de 100 canons, 1689 ou 1693
Angelot chevauchant un cheval marin, vue de face (après restauration)
ÉLÉMENT DE DÉCOR NAVAL ; Ronde bosse, Angelot chevauchant un cheval marin | ÉLÉMENT DE DÉCOR NAVAL ; Ronde bosse, Angelot chevauchant un cheval marin
Angelot chevauchant un cheval marin, vue de face (après restauration)
ÉLÉMENT DE DÉCOR NAVAL ; Ronde bosse, Angelot chevauchant un cheval marin | ÉLÉMENT DE DÉCOR NAVAL ; Ronde bosse, Angelot chevauchant un cheval marin
Aigle impérial
ÉLÉMENT DE DÉCOR NAVAL ; Ronde bosse, Aigle impérial Elément de décor pour la chaloupe de La Belle Poule | ÉLÉMENT DE DÉCOR NAVAL ; Ronde bosse, Aigle impérial Elément de décor pour la chaloupe de La Belle Poule
Triomphant, vaisseau de 74 canons, 1809, proue
Maquette de bateau, Le Triomphant, vaisseau de 74 canons, 1809 | Maquette de bateau, Le Triomphant, vaisseau de 74 canons, 1809
Ornements de proue du Victorieux, 1691
Décor de proue, Ornements de proue du Victorieux, 1691 | Décor de proue, Ornements de proue du Victorieux, 1691
Ornements de bouteilles du Victorieux, 1691
Décor de bouteilles, Ornements de bouteilles du Victorieux, 1691 | Décor de bouteilles, Ornements de bouteilles du Victorieux, 1691
Ornements de poupe du Victorieux, 1691
Décor de poupe, Ornements de poupe du Victorieux, 1691 | Décor de poupe, Ornements de poupe du Victorieux, 1691
Ornements de poupe de l'Agréable, 1697
Décor de poupe, Ornements de poupe de l'Agréable, 1697 | Décor de poupe, Ornements de poupe de l'Agréable, 1697
Ornements de bouteilles de l'Agréable, 1697
Décor de bouteilles, Ornements de bouteilles de l'Agréable, 1697 | Décor de bouteilles, Ornements de bouteilles de l'Agréable, 1697
Renommée (droite)
Décor de poupe ; Ronde bosse, Renommée Ornements de la Réale, 1694 | Décor de poupe ; Ronde bosse, Renommée Ornements de la Réale, 1694
Renommée (gauche)
Décor de poupe ; Ronde bosse, Renommée Ornements de la Réale, 1694 | Décor de poupe ; Ronde bosse, Renommée Ornements de la Réale, 1694
Triton soufflant dans une conque
Décor de poupe ; Ronde bosse, Triton soufflant dans une conque Ornements de la Réale, 1694 | Décor de poupe ; Ronde bosse, Triton soufflant dans une conque Ornements de la Réale, 1694
Triton soufflant dans une conque (avant restauration)
Décor de poupe ; Ronde bosse, Triton soufflant dans une conque Ornements de la Réale, 1694 | Décor de poupe ; Ronde bosse, Triton soufflant dans une conque Ornements de la Réale, 1694
Génie ailé
Décor de poupe, Génie ailé Ornements de la Réale, 1694 | Décor de poupe, Génie ailé Ornements de la Réale, 1694
L'Eté; deux écussons portant un L couronné
Décor de poupe ; Bas-relief, L'Eté Ornements de la Réale, 1688 et 1694 | Décor de poupe ; Bas-relief, L'Eté Ornements de la Réale, 1688 et 1694
L'Hiver
Décor de poupe ; Bas-relief, L'Hiver Ornements de la Réale, 1688 et 1694 | Décor de poupe ; Bas-relief, L'Hiver Ornements de la Réale, 1688 et 1694
Décor de poupe ; Bas-relief, Le Printemps Ornements de la Réale, 1688 et 1694
Décor de poupe ; Bas-relief, Le Printemps Ornements de la Réale, 1688 et 1694 | Décor de poupe ; Bas-relief, Le Printemps Ornements de la Réale, 1688 et 1694
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Décor de poupe ; Bas-relief, L'Automne Ornements de la Réale, 1688 et 1694 | Décor de poupe ; Bas-relief, L'Automne Ornements de la Réale, 1688 et 1694
Amour agitant des banderoles (gauche)
Décor de poupe, Amour agitant des banderoles Ornements de la Réale, 1688 et 1694 | Décor de poupe, Amour agitant des banderoles Ornements de la Réale, 1688 et 1694
Amour agitant des banderoles (droite)
Décor de poupe, Amour agitant des banderoles Ornements de la Réale, 1688 et 1694 | Décor de poupe, Amour agitant des banderoles Ornements de la Réale, 1688 et 1694
Amour portant un faisceau de coquilles (droite)
Décor de poupe, Amour portant un faisceau de coquilles Ornements de la Réale, 1694 | Décor de poupe, Amour portant un faisceau de coquilles Ornements de la Réale, 1694
Amour portant un faisceau de coquilles (gauche)
Décor de poupe, Amour portant un faisceau de coquilles Ornements de la Réale, 1694 | Décor de poupe, Amour portant un faisceau de coquilles Ornements de la Réale, 1694
Ecussons portant un L couronné
Décor de poupe, Ecusson portant un L couronné Ornements de la Réale, 1688 et 1694 | Décor de poupe, Ecusson portant un L couronné Ornements de la Réale, 1688 et 1694
La France reçoit les présents des quatre continents
Décor de poupe ; Bas-relief, Elément de décor pour la réale de Versailles, 1685 La France reçoit les présents des quatre continents | Décor de poupe ; Bas-relief, Elément de décor pour la réale de Versailles, 1685 La France reçoit les présents des quatre continents
La France entourée des neuf Muses
Décor de poupe ; Bas-relief, Elément de décor pour la réale de Versailles, 1685 La France entourée des neuf Muses | Décor de poupe ; Bas-relief, Elément de décor pour la réale de Versailles, 1685 La France entourée des neuf Muses
Persée foule aux pieds le corps de Méduse
Décor de poupe, Persée foule au pied le corps de Méduse | Décor de poupe, Persée foule au pied le corps de Méduse
Tête de bélier
Décor de proue, Tête de bélier | Décor de proue, Tête de bélier
Gouvernail
Gouvernail, Gouvernail de canot | Gouvernail, Gouvernail de canot
Sirène
Cariatide de poupe ; Ronde bosse, Sirène | Cariatide de poupe ; Ronde bosse, Sirène
Hercule vêtu de la peau du lion de Némée
Atlante de poupe ; Ronde bosse, Hercule vêtu de la peau du lion de Némée | Atlante de poupe ; Ronde bosse, Hercule vêtu de la peau du lion de Némée
Sirène ailée, vue de face
Figure de proue ; Ronde bosse, Figure de proue de l'aviso Australie, 1844 Sirène ailée | Figure de proue ; Ronde bosse, Figure de proue de l'aviso Australie, 1844 Sirène ailée
Figure de proue de la Poursuivante, 1796
Figure de proue ; Ronde bosse, Figure de proue de la Poursuivante, 1796 Figure féminine à l'antique | Figure de proue ; Ronde bosse, Figure de proue de la Poursuivante, 1796 Figure féminine à l'antique
Cheval marin, tête relevée, vue du profil droit (après restauration)
Décor de poupe ; Ronde bosse, Cheval marin | Décor de poupe ; Ronde bosse, Cheval marin
Cheval marin, tête baissée, vue du profil droit (après restauration)
Décor de poupe ; Ronde bosse, Cheval marin | Décor de poupe ; Ronde bosse, Cheval marin
Figure de proue du Henri IV, 1848
Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Henri IV, 1848 Buste de Henri IV | Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Henri IV, 1848 Buste de Henri IV
Figure de proue du Duquesne, 1813
Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Duquesne, vers 1822 Buste d'Abraham Duquesne | Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Duquesne, vers 1822 Buste d'Abraham Duquesne
Figure de proue de la Couronne, 1861
Figure de proue ; Buste, Figure de proue de la Couronne, 1861 Buste de femme à l'antique | Figure de proue ; Buste, Figure de proue de la Couronne, 1861 Buste de femme à l'antique
Figure de proue de la Sibylle, 1847
Figure de proue ; Ronde bosse, Figure de proue de la Sibylle, 1847 Buste de femme à l'antique | Figure de proue ; Ronde bosse, Figure de proue de la Sibylle, 1847 Buste de femme à l'antique
Figure de proue représentant une tête de Naïade
Figure de proue ; Tête, Figure de proue d'un bâtiment non identifié Tête de Naïade | Figure de proue ; Tête, Figure de proue d'un bâtiment non identifié Tête de Naïade
Figure de proue du Charlemagne, 1807
Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Charlemagne, 1851 Tête de Charlemagne | Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Charlemagne, 1851 Tête de Charlemagne
Figure de proue du Santi Petri, 1823
Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Santi Petri, vers 1829 Buste présumé de Suffren de Saint-Tropez | Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Santi Petri, vers 1829 Buste présumé de Suffren de Saint-Tropez
Figure de proue du Montebello, 1812
Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Montebello, vers 1817 Buste du maréchal Jean Lannes | Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Montebello, vers 1817 Buste du maréchal Jean Lannes
Figure de proue du Brennus, 1899
Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Brennus, 1899 Buste de Brennus | Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Brennus, 1899 Buste de Brennus
Hercule terrassant le lion de Némée (avant restauration)
Atlante de poupe ; Statue en pied colossale, Hercule terrassant le lion de Némée | Atlante de poupe ; Statue en pied colossale, Hercule terrassant le lion de Némée
Hercule terrassant le sanglier d'Erymanthe (avant restauration)
Atlante de poupe ; Statue en pied colossale, Hercule terrassant le sanglier d'Erymanthe | Atlante de poupe ; Statue en pied colossale, Hercule terrassant le sanglier d'Erymanthe
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Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Iéna, vers 1846 | Figure de proue ; Buste, Figure de proue du Iéna, vers 1846
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Statue en pied colossale, Neptune | Statue en pied colossale, Neptune
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Statue en pied colossale, Amphitrite | Statue en pied colossale, Amphitrite
Indien d'Amérique
Décor de poupe ; Haut-relief, Indien d'Amérique | Décor de poupe ; Haut-relief, Indien d'Amérique
Esclave africain, vue de 3/4 droit
Ronde bosse, Esclave maure à visage africain | Ronde bosse, Esclave maure à visage africain
Esclave maure, vue de 3/4 droit
Ronde bosse, Esclave maure | Ronde bosse, Esclave maure
Figure de proue de la Triomphante, 1834, vue de face
Figure de proue ; Buste, Figure de proue de la Triomphante, 1834 Buste de femme à l'antique | Figure de proue ; Buste, Figure de proue de la Triomphante, 1834 Buste de femme à l'antique
Barre franche (détail)
Barre franche, Elément de gouvernail d'un bâtiment non identifié, peut-être un voilier de plaisance | Barre franche, Elément de gouvernail d'un bâtiment non identifié, peut-être un voilier de plaisance
Figure de proue représentant un soldat romain
Figure de proue, Soldat romain | Figure de proue, Soldat romain
L'Afrique
Pied de vitrine ; Ronde bosse, L'Afrique | Pied de vitrine ; Ronde bosse, L'Afrique
L'Amérique
Pied de vitrine ; Ronde bosse, L'Amérique | Pied de vitrine ; Ronde bosse, L'Amérique
(Figure de proue ; Buste : Figure de proue d'un bâtiment non identifié ; Buste de jeune fille)
Figure de proue ; Buste, Figure de proue d'un bâtiment non identifié Buste de jeune fille | Figure de proue ; Buste, Figure de proue d'un bâtiment non identifié Buste de jeune fille
Indien d'Amérique, projet de figure de proue pour le Panama, 1841
Figure de proue, Indien d'Amérique Projet de figure de proue pour le Panama, 1841 | Figure de proue, Indien d'Amérique Projet de figure de proue pour le Panama, 1841
Soldat romain
Figure de proue, Projet de figure de proue pour L'Intrépide, 1745 Soldat romain | Figure de proue, Projet de figure de proue pour L'Intrépide, 1745 Soldat romain
Lion terrassant une panthère
Figure de proue, Lion terrassant une lionne Projet de figure de proue pour un bâtiment non identifié | Figure de proue, Lion terrassant une lionne Projet de figure de proue pour un bâtiment non identifié
Femme portant un panier de poissons et crustacés
Figure de proue, Femme portant un panier de poissons et de crustacés | Figure de proue, Femme portant un panier de poissons et de crustacés
Soldat romain en armure
Figure de proue, Soldat romain en armure Projet de figure de proue pour un bâtiment non identifié | Figure de proue, Soldat romain en armure Projet de figure de proue pour un bâtiment non identifié
Minerve, vue de face
Figure de proue, Minerve Projet de figure de proue pour un bâtiment non identifié | Figure de proue, Minerve Projet de figure de proue pour un bâtiment non identifié
Hercule
Atlante de poupe, Hercule Projet d'atlante de poupe pour un vaisseau non identifié | Atlante de poupe, Hercule Projet d'atlante de poupe pour un vaisseau non identifié
Hercule
Atlante de poupe, Hercule Projet d'atlante de poupe pour un vaisseau non identifié | Atlante de poupe, Hercule Projet d'atlante de poupe pour un vaisseau non identifié
Hercule portant la dépouille du lion de Némée
Figure de proue, Projet de figure de proue pour L'Hercule, 1748 Hercule portant la dépouille du lion de Némée | Figure de proue, Projet de figure de proue pour L'Hercule, 1748 Hercule portant la dépouille du lion de Némée
Deux anges soutenant une couronne
Figure de proue, Projet de figure de proue pour Le Diadème, 1756 Deux anges soutenant le diadème royal | Figure de proue, Projet de figure de proue pour Le Diadème, 1756 Deux anges soutenant le diadème royal
Lion bondissant tenant dans ses pattes la tête de Mercure
Figure de proue, Projet de figure de proue pour L'Actif, 1752 Lion bondissant tenant dans ses pattes la tête de Mercure | Figure de proue, Projet de figure de proue pour L'Actif, 1752 Lion bondissant tenant dans ses pattes la tête de Mercure
Couple de sylphes sous un palmier (Projet de figure de proue pour le vaisseau Le Palmier)
Figure de proue, Projet de figure de proue pour Le Palmier, 1752 Couple de sylphes sous un palmier | Figure de proue, Projet de figure de proue pour Le Palmier, 1752 Couple de sylphes sous un palmier
La terreur au serpent (Projet de figure de proue pour la Galiote à bombes La terreur, 1755)
Figure de proue, Projet de figure de proue pour La Terreur, 1755 La Terreur au serpent | Figure de proue, Projet de figure de proue pour La Terreur, 1755 La Terreur au serpent
Protée (Projet de figure de proue pour le vaisseau Le Protée, 1748)
Figure de proue, Projet de figure de proue pour Le Protée, 1748 Protée | Figure de proue, Projet de figure de proue pour Le Protée, 1748 Protée
Proue du canot de promenade de la reine Marie-Antoinette (détail)
Décor de proue, Proue du canot de promenade de la reine Marie-Antoinette | Décor de proue, Proue du canot de promenade de la reine Marie-Antoinette