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Bananes, café et chocolat. 400 ans de commerce maritime

Paraguay, paquebot, vue travers tribord,© Musee national de la Marine/P.Dantec
Paraguay, paquebot, vue travers tribord,© Musee national de la Marine/P.Dantec

BANANES, CAFÉ ET CHOCOLAT

Du vaisseau de la Compagnie des Indes au cargo bananier, le transport maritime des denrées alimentaires avant la conteneurisation.

  

 

En corollaire de l’exposition temporaire « De l’amphore au conteneur, 2000 ans de commerce maritime » qui se tient au Musée national de la Marine du 15 octobre 2014 au 28 juin 2015 est présentée ici une sélection de modèles de navires, d’objets et de documents iconographiques propres à évoquer le transport maritime des denrées alimentaires avant la conteneurisation, sur une période allant du XVIIe siècle aux années 1960.

 

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les voyages sur les nouvelles routes maritimes vers l’Asie (par le cap de Bonne -Espérance), les Antilles et l’Amérique découvertes à la Renaissance s’intensifient. Les classes aisées accèdent aux produits venus des colonies françaises des Antilles et de l’Océan Indien, le sucre, le café, le cacao, et aux épices d’Extrême-Orient : poivre, girofle, cannelle, muscade. A ceci s’ajoutent le café de la péninsule arabique et le thé de Chine. L’engouement suscité donne naissance aux Compagnies des Indes hollandaise et anglaise. La première Compagnie des Indes française est fondée un peu plus tard, à Lorient, en 1664, sous l’impulsion de Colbert. À bord des navires aménagés pour gagner un maximum de place en cale, les caisses et les sacs d’épices, de café, thé, sucre et fèves de cacao voisinent avec les ballots de toiles de coton et la porcelaine. Très attendues, les cargaisons obtenues au prix d’expéditions risquées atteignent des sommes colossales. Perdre un navire est une catastrophe économique.

 

Yves Gaignet , Belem, trois-mâts barque (état de 1896), © Musée national de la Marine/A.Fux

 

Au XIXe siècle, l’installation d’Européens s’accélère un peu partout dans le monde et les échanges commerciaux se font désormais sur une grande échelle. L’importation du thé de Chine cher aux Anglais donne lieu à la course au thé. De rapides voiliers, les clippers, rivalisent pour rapporter la précieuse cargaison. En France, les grands ports normands multiplient les échanges avec les Amériques, en particulier pour le cacao et le café d’Amérique et des Antilles. Le Havre se taille la part du lion dans le commerce du café en créant une ligne régulière de clippers partant deux fois par mois vers le Brésil : « les hirondelles de Rio ». La consommation des denrées très coûteuses au siècle précédent se répand dans la société européenne : café, thé et cacao sont désormais à la portée de tous. 

 

  

Connaissement du 24 septembre 1724 pour une cargaison de café et d'indigo sur un trajet Port-au Prince - Bordeaux et composition d’échantillons de botanique, © Musée national de la Marine/A.Fux

 

À partir des années 1830, la France développe les échanges au sein d’un empire colonial constitué en Afrique, en Indochine et en Océanie. Marseille en bénéficie ; avec Le Havre, c’est l’un des principaux ports de commerce français. L’adoption de la propulsion à vapeur par les compagnies maritimes à la fin du XIXe et au début du XXe siècle facilite l’établissement de services de cargos à départs réguliers vers l’Indochine, Hong Kong, Shanghai. Durant l’entre-deux-guerres, les lignes d’Afrique du Nord  au départ de Marseille chargent à l’aller du sucre, des engrais, du fer et des produits manufacturés et au retour les produits du sous-sol (minerais et phosphates) et de l’agriculture : primeurs, agrumes, vin, moutons. D’autre part, la France partage avec le Royaume-Uni l’administration et la desserte maritime de la côte occidentale de l’Afrique d’où proviennent du café, du cacao et de l’huile de palme ainsi que du bois en grumes. Si le cargo type est un bateau polyvalent, on construit également des navires spécialisés : vraquiers pour les céréales, pinardiers équipés de citernes apportant en France le vin rouge, le « pinard », produit en Algérie ou encore bananiers équipés d’une ventilation d’air frais. 

 

Hugo d'ALÉSI, Marseille, port marchand, 1900 (?), © Musée national de la Marine/A.Fux

 

 

 

À lire : 2000 ans de commerce maritime. De l'amphore au conteneur. Agnès Mirambet-Paris et Didier Frémond, Hors-série Découvertes, Gallimard.

Agnès Mirambet-Paris

Canon hollandais
Canon hollandais, Canon de la Compagnie Unifiée des Indes Orientales | Canon hollandais, Canon de la Compagnie Unifiée des Indes Orientales
Great Republic, clipper de Boston, 1853, vue de travers tribord
Maquette de bateau, Great Republic, clipper de Boston, 1853 | Maquette de bateau, Great Republic, clipper de Boston, 1853
Loire, quatre-mâts barque, 1897, vue de 3/4 avant
Maquette de bateau, Loire, quatre-mâts barque, 1897 | Maquette de bateau, Loire, quatre-mâts barque, 1897
Paraguay, paquebot, 1888, détail pont central
Maquette de bateau, Paraguay, paquebot, 1888 | Maquette de bateau, Paraguay, paquebot, 1888
Amiral Duperré
Maquette de bateau, Amiral Duperré, cargo mixte, 1901 | Maquette de bateau, Amiral Duperré, cargo mixte, 1901
Fort Joséphine, bananier
Maquette de bateau, Fort Joséphine, bananier | Maquette de bateau, Fort Joséphine, bananier
Marcel Schiaffino
Maquette de bateau, Marcel Schiaffino, cargo, 1929 | Maquette de bateau, Marcel Schiaffino, cargo, 1929
Ange Schiaffino, cargo, 1951, vue de travers tribord
Maquette de bateau, Ange Schiaffino, cargo, 1951 | Maquette de bateau, Ange Schiaffino, cargo, 1951
Portrait d'un capitaine de marine marchande, 1853
Portrait d'un capitaine de marine marchande, 1853 | Portrait d'un capitaine de marine marchande, 1853
Navires entrant au Havre derrière un remorqueur
Navires entrant au Havre derrière un remorqueur | Navires entrant au Havre derrière un remorqueur
Clipper
Coque ; Maquette de bateau, Clipper | Coque ; Maquette de bateau, Clipper
Osberga, trois-mâts, 1884
Section, Osberga, trois-mâts, 1884 | Section, Osberga, trois-mâts, 1884
Théière
Théière | Théière
Assiette aux armes des Danycan
Assiette, Assiette aux armes de la famille Danycan | Assiette, Assiette aux armes de la famille Danycan
Assiette plate
Assiette | Assiette
Potiche
Cache-pot | Cache-pot
Tasse
Tasse ; Service à thé | Tasse ; Service à thé
Tasse
Tasse ; Service à thé | Tasse ; Service à thé
Tasse
Tasse ; Service à thé | Tasse ; Service à thé
Plat
Plat | Plat
Ensemble de 9 pièces dit 'cabaret ‡ théière et couvercle
Théière ; Couvercle de théière | Théière ; Couvercle de théière
Ensemble de 9 pièces dit 'cabaret à thé' : pot à thé et couvercle
Pot à thé ; couvercle de pot à thé | Pot à thé ; couvercle de pot à thé
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Bol
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Assiette
Assiette, Assiette au crabe | Assiette, Assiette au crabe
Bordeaux, le port, à gauche la place des Quinconces, 1871
Bordeaux, le port, à gauche la place des Quinconces, 1871 | Bordeaux, le port, à gauche la place des Quinconces, 1871
Vue de l'Isle et de la ville de Batavia appartenant aux Hollandois, pour la Compagnie des Indes
Vüe de l'Isle et de la ville de Batavia appartenant aux Hollandois, pour la Compagnie des Indes | Vüe de l'Isle et de la ville de Batavia appartenant aux Hollandois, pour la Compagnie des Indes
Marseille, port marchand
Affiche, Marseille, port marchand | Affiche, Marseille, port marchand
Le port de Delft
Le port de Delft | Le port de Delft
Rotterdam vue du coté de la Meuse
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Le port d'Amsterdam
Le port d'Amsterdam | Le port d'Amsterdam
Le port de Hoorn
Le port de Hoorn | Le port de Hoorn
Leopold L.D cargo 1952
Maquette de bateau, Léopold L.D. III, cargo, 1952 | Maquette de bateau, Léopold L.D. III, cargo, 1952
Briquette de charbon
Briquette de charbon | Briquette de charbon
Le quai du vieux port à Marseille
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Intérieur du vieux port à Marseille
Intérieur du vieux port à Marseille | Intérieur du vieux port à Marseille
Les bassins de la Joliette à Marseille
Les bassins de la Joliette à Marseille | Les bassins de la Joliette à Marseille
Le "Woestduyn", voilier de la Compagnie des Indes au large de Noorder-Rassen le 24 juillet 1779
Le "Woestduyn", voilier de la Compagnie des Indes au large de Noorder-Rassen le 24 juillet 1779 | Le "Woestduyn", voilier de la Compagnie des Indes au large de Noorder-Rassen le 24 juillet 1779
L'abattage du gréement et des mâts du Woestduyn
L'abattage du gréement et des mâts du Woestduyn | L'abattage du gréement et des mâts du Woestduyn
La mise en pièce du Woestduyn
La mise en pièce du Woestduyn | La mise en pièce du Woestduyn
Sauvetage des rescapés de l'épave du Woestduyn
Sauvetage des rescapés de l'épave du Woestduyn | Sauvetage des rescapés de l'épave du Woestduyn
Penja bananier (1953-1972)
Penja, bananier (1953-1972) | Penja, bananier (1953-1972)
Belem, trois-mâts barque (1896), maquette de bateau
Maquette de bateau, Belem, trois-mâts barque (1896) | Maquette de bateau, Belem, trois-mâts barque (1896)
Divers bateaux et vues d'Amsterdam
Divers bateaux et vues d'Amsterdam | Divers bateaux et vues d'Amsterdam
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La Salamandre, vaisseau de la compagnie néerlandaise des Indes orientales Divers bateaux et vues d'Amsterdam | La Salamandre, vaisseau de la compagnie néerlandaise des Indes orientales Divers bateaux et vues d'Amsterdam
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La Perle de la compagnie des Indes orientales et l'Aigle à deux têtes de la compagnie des Indes occidentales Divers bateaux et vues d'Amsterdam | La Perle de la compagnie des Indes orientales et l'Aigle à deux têtes de la compagnie des Indes occidentales Divers bateaux et vues d'Amsterdam
Malaka
Malaka | Malaka
Croc à décoller
Croc à décoller | Croc à décoller
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Croc à débarder | Croc à débarder
Croc à décoller
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Flacon de poivre blanc Echantillon de botanique | Flacon de poivre blanc Echantillon de botanique